The Truth About Medusa ☾ La Verdad Sobre Medusa

We all know the myth of Medusa, one of the most heart-wrenchingly tragic stories ever told, so much so that it has become immortalized in the collective consciousness forever through art. But as history usually does, her story was partly obscured by patriarchal bias. But what if we reframed her tale through an untold lens? What could happen then, would the hero still be recalled a hero? Or would her truth behind the story be uncovered. There is an undeniable link between Medusa (the Greek and Roman myth) and the Renaissance imaginary of the persecuted witch during the Middle Ages: a powerful and feared woman with snakes for hair who has the power to suck the life from any living being.

So, let us revisit the classical Myth of Medusa. In summary, and as retold by Ovid, (who was a roman, not greek,) Medusa was an exquisitely beautiful woman and the High Priestess to the temple of Athena, thus making her consecrated to to the Athenean moral principles which are upheld to an absolute high standard: A strive for pure excellency, cultivation of the analytical mind through intellectual studies, expanse knowledge in strategy tactics, full literacy, and quite importantly, chastity and celibacy as the Virgin Goddess mandated.

It was said that Poseidon, the randy bastard that he was, lusted after the young maiden who was in charge of protecting Athena’s temple at night, and found her unparalleled beauty irresistible. He had to have her, despite his advances being rejected, and one night, he broke into Athena’s temple and took Medusas chastity by force. It was said that after finding out about Medusas “slip up”, the Goddess became furious with her priestess, and in a righteous rage cursed the young maiden into becoming a Gorgon, condemning her to live life as a hideous snake-beast that no one could lay eyes on, and if they were to catch her gaze, they would turn immediately into stone; An act a bit out of character for a goddess who upheld the protection of her people at highest regard, when when we truly think about it. This raises a lot of questions about Athena’s intentions: Why would the goddess of virtue, as well as the protector of her maidens, punish Medusa for being the victim of Poseidon’s greed? Why didn’t she instead, confront Poseidon for entering her temple, taking her devotee by force? If it was punishment, then why is Medusa’s Seal, the Gorgoneion, sported upon Athena’s shield thereafter, and used the citizens of Athen’s upon their door as a symbol of protection? And what exactly was Medusa’s curse supposed to accomplish?

A modern school of greco-roman thought teaches that after Medusa’s rape by Poseidon, Athena had very different plans for the high priestess and that temple which she protected. It is believed that the Goddess turned her into a Gorgon not as punishment but as a strange gift, as this way she was better equipped to defend herself. Even after she was slain by Perseus, her head was used as a protective talisman, and without it, the hero could not have defeated Polydectes in his final battle.

Later in history, the gold seal of Medusa’s Head became a symbol of protection to ward of evil and kind of a patron saint to women known as the Gorgoneion. By being placed upon doorframes and rooms it protected homes from rapists and burglars and became a common motif to include in decor and architecture. Even Athena herself wore the Gorgoneion upon her shield, a menacing symbol of the fierce guardian, used to intimidate her adversaries in battle, particularly men.

Thus, Perseus was not a hero and Medusa was not a monster. The truth, as these things tend to be, is a lot more complex than that.

The Patriarchy reversed history by reinforcing an image image of a monstrous creature deserving of cruel punishment, transforming it into an archetype of the dreaded, ugly, and dangerous crone, making Medusa was the very first victim of the witch hunt, her head reduced to nothing but a trophy. So, Are archetypes, as Jung defined it, the guidelines to humans continue repeating behaviors that should be questioned? Because if so, then they become paradigms.

Victim-blaming behavior continues to be commonplace today, sometimes even romanticized, both in society and in myth. The image of a martyr, a woman scorned, who is then condemned for acting out in rage. Is it the emancipation wielded by an empowered woman such a fearsome threat for society? We believe that there is much more depth behind myths that still condition societal behavior to this day.

As in ancient Greece, punishment of rebellious women was used as an example for moral and ethical conduct, but especially women who did not fulfill the role patriarchy set for them, as subservient child-baring housewives. Especially when it comes to Ovid’s version of the myth.

Perhaps it is time to redefine these myths and update their stories in a way that they reflect the advancements we have made as a society. With new consciousness comes the responsibility to leave behind new morals– as well as being conscientious with when rape culture, victim blaming, and oppression is occurring.

May these cases of injustice be forever models to empowered women, trans and cis, and everything in between, across every culture.

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Es bien conocida una de las tragedias griegas mas desgarradoras jamás contadas, al punto que se ha inmortalizado en el consciente colectivo a través del arte renacentista: el mito de medusa. Pero como suele suceder con toda historia de la humanidad —especialmente con los mitos— su historia fue oscurecida en parte por el sesgo patriarcal. Y si volviéramos a contar su historia a través de otro lente, ¿Qué pasaría? ¿El héroe seguiría siendo un héroe? ¿Podríamos quizás entonces descubrir su verdadera historia? La relación entre medusa (el mito griego y romano) y el imaginario renacentista de la bruja perseguida en el medioevo es muy parecido: una mujer poderosa y temida que con serpientes en su cabeza, sabe sacar la vida de todo lo que ve.

Revisemos entonces, el mito clásico de Medusa. En resumen, , y como fue contado por Ovidio (poeta romano, no griego) Medusa era una mujer increíblemente hermosa, Alta Sacerdotisa del templo de Atenea, lo cual la consagraba a los principios morales atenienses que se mantenían con un estándar increíblemente alto: un esfuerzo por la excelencia pura, el cultivo de lo analítico a través de los estudios intelectuales, conocimiento extenso en tácticas estratégicas, alfabetización total y lo más importante: castidad y celibato como lo ordenó la Diosa Virgen.

Se decía pues, que el dios Poseidón —cachondo bastardo que era— sintió un lujurioso deseo por la joven doncella Medusa, a cargo de proteger el templo de Atenea por la noche, y encontraba irresistible su incomparable belleza. Tenía que tenerla. A pesar de que sus intentos fueron rechazados, una noche irrumpió en el templo de su hermana y tomó la castidad de Medusa a la fuerza. Se dijo que después de enterarse del “desliz” de Medusa, Atenea se enfureció tanto con su sacerdotisa en una rabia de esas que maldijo a la joven doncella, convirtiéndola en una Gorgona. Condenarla a vivir la vida como una horrible serpiente-bestia, sobre la cual nadie podía posar su mirada sin convertirse inmediatamente en piedra, fue un acto un poco fuera de lugar para una diosa que era estimada por defender la protección de su pueblo, si realmente pensamos en ello. Esto plantea muchas preguntas sobre sus verdaderas intenciones: ¿Por qué Atenea, la diosa de la virtud, así como protectora de sus doncellas, castigaría a Medusa por ser víctima de la codicia de Poseidón? ¿Por qué, en cambio, no se enfrentó a su hermano por entrar en su templo y tomar a su devota por la fuerza? Si fue un castigo, entonces ¿por qué el Sello de Medusa, el Gorgoneion, luce sobre el escudo de Atenea y es usado por todos los atenienses en su puerta como una forma de protección? ¿Y qué exactamente se suponía que lograría la maldición de medusa?

En una escuela moderna de pensamiento grecorromano, se enseña que después de la violación de Medusa por Poseidón, Atenea tenía planes muy diferentes para Medusa y ese templo que protegía. Se cree que la Diosa la convirtió en Gorgona no como castigo sino como un extraño regalo, ya que de esta manera estaba mejor equipada para defenderse. Incluso después de ser asesinada por Perseo, su cabeza fue utilizada como talismán protector, sin el cual el “héroe” no podría haber derrotado a Polidectes.

Más adelante en la historia, el sello de oro de la Cabeza de Medusa se convirtió en un símbolo de protección para protegerse ante el mal y una especie de santo patrón para las mujeres conocidas como Gorgoneion. Al colocarse sobre los marcos de las puertas y las habitaciones, protegía las casas de los violadores y ladrones y se convirtió en un motivo común para incluir en la decoración y la arquitectura. Incluso la propia Atenea llevaba el Gorgoneion en su escudo, un símbolo amenazante de la feroz gorgona que cuidaba su espalda sin importar nada. Por lo tanto, Perseo no fue un héroe ni Medusa un monstruo.

El Patriarcado revirtió la historia reforzando la imagen aterradora de la criatura monstruosa y merecedora de un castigo cruel, transformándola en un arquetipo de la temida bruja fea, mala y peligrosa: la primera víctima de la caza de brujas cuando todos empezaron a buscar su cabeza como trofeo. ¿Son acaso los arquetipos —como lo definió Jung— el modelo original que sirve como pauta para imitar y seguir repitiendo lo que deberíamos cuestionar?

Hoy se siguen repitiendo conductas de lo que inclusive se festeja, tanto en la sociedad como en el mito… pero ¿es acaso representar un límite lo que esta costando la vida de muchas mujeres? ¿Acaso es el poder ejercido por una mujer lo que representa tan temible amenaza? Creemos que hay mucho más detrás de los mitos que aún hoy nos siguen condicionando, como en la antigua Grecia sirvieron de ejemplo para la conducta moral y ética (especialmente a las mujeres que no cumplieran con su función dentro del patriarcado como amas de casa sumisas y llenas de hijos).

Que esta estas historias nos sirvan de ejemplo siempre, y especialmente la las mujeres empoderadas, cis, trans y de todo el espectro, alrededor del mundo entero ¡Medusa fue inocente! ¡Las brujas fueron todas inocentes!

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